Super-proteina «disarma» i tumori

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Super-proteina «disarma» i tumori

Messaggio Da VITA il Sab 29 Nov 2008 - 15:24

Super-proteina «disarma» i tumori


Il risultato ottenuto in Italia. La malattia regredisce in topi di laboratorio

ROMA - È stata costruita in un laboratorio italiano una super-proteina che potrebbe essere in grado di «disarmare» i tumori. La proteina, sperimentata per ora soltanto in topi con cancro al polmone, sembra in grado di provocare una regressione della malattia. La proteina, descritta sulla rivista Nature, si chiama «Omomyc» ed è stata ottenuta nell'Istituto di Biologia e patologia molecolari del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr) in collaborazione con il gruppo di Gerard Evan, dell'università californiana di San Francisco. Secondo gli autori dello studio Sergio Nasi e Laura Soucek, sulla base dei risultati finora ottenuti negli animali, la proteina potrebbe essere utilizzata contro diverse forme di tumore e diventare la base di una futura terapia mirata.

IL BERSAGLIO - Il bersaglio della super-proteina si chiama Myc, una proteina responsabile dello sviluppo della maggior parte dei tumori. «Si tratta - spiega Nasi - di una sorta di direttore d'orchestra della crescita dei tessuti, anche di quelli sani, e si pensava che la sua inibizione avesse effetti devastanti sull'organismo, uccidendo anche le cellule normali. Inoltre non c'erano prove che colpire Myc, cosa tutt'altro che facile, fosse efficace contro il cancro». Adesso, invece, è chiaro che biosgna rivedere queste convinzioni.

COME FUNZIONA - La proteina Myc non agisce da sola, ma ha bisogno dell'aiuto di un'altra proteina, chiamata Max: lavorando in tandem, le due proteine interagiscono con altre molecole e regolano l'attività di moltissimi geni. Il «trucco» dei ricercatori consiste nell'impedire questa collaborazione fra le due proteine. Così hanno provato a modificare una porzione di Myc ottenendo una super-proteina, l' Omomyc. Questa, spiegano «ostacola l'associazione di Myc con Max e ne ridirige l'attività, trasformando Myc da molecola che provoca il cancro in una che lo sopprime».
Nel lavoro pubblicato su Nature, i ricercatori hanno creato un sistema che ha permesso di accendere e spegnere a piacimento la produzione Omomyc sia in topi da laboratorio sani sia in topi con cancro al polmone. Si è visto che, «sebbene l'inibizione di Myc in animali sani rallenti la proliferazione di tessuti in rapida rigenerazione come pelle e villi intestinali, i topi continuano a godere di buona salute. Inoltre tali effetti collaterali sono ben tollerati e rapidamente reversibili in quanto le anomalie spariscono rapidamente se si spegne Omomyc».


28 novembre 2008

http://www.corriere.it/salute/08_novembre_28/proteina_disarma_tumori_ae44437e-bd36-11dd-b7d7-00144f02aabc.shtml

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